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Les chrétiens et les forces du marché

Combien cela devrait-il coûter ? Les entreprises textiles déplacent la production de nos vêtements du Bangladesh vers l’Éthiopie afin de pouvoir être compétitives au niveau international en termes d’offre et de demande. Comment nous, chrétiens, réagissons-nous à ces développements et à d’autres similaires ?

En tant que chrétiens, nous sommes appelés à défendre la justice et la modération, contre les forces du marché. C’est pourquoi Paul nous donne une indication importante dans Romains 12:2 : « Ne vous conformez pas au modèle de ce monde, mais soyez transformés par le renouvellement de votre intelligence, afin de pouvoir éprouver ce qui est la volonté de Dieu : le bon, l’agréable et le parfait.

Les forces du marché sont l’offre et la demande, qui déterminent le prix d’un bien ou d’un service. Dans ce contexte, la science économique suppose un flux impersonnel. Ces forces anonymes peuvent établir des normes injustes, comme l’exploitation dans les pays pauvres.

Il devient aussi soudain normal que tout le monde cherche toujours à en faire plus, que la cupidité et l’avarice soient soudainement « excitées ». Ici, Jésus nous met en garde : « Faites attention et méfiez-vous de toute sorte d’avidité ! Car même à celui qui vit dans l’abondance, sa vie ne se développera pas hors de la possession ». (Luc 12:15)

Résister au courant dominant

En tant qu’individus, nous ressentons fortement la pression des forces du marché. Pouvons-nous résister au courant dominant seul ? Par exemple, si nous renonçons à des vêtements produits de manière déloyale, nous estimons que nous devons nous réduire et nous différencier des autres. Mais est-ce si grave ? Nous cherchons tous la reconnaissance de nos semblables et nous les imitons plus ou moins. Mais en réalité, nous nous efforçons d’être une communauté, et non pas une conformité.

La réalisation de soi est également un facteur de motivation, que nous, les chrétiens, essayons de satisfaire encore et encore par la consommation et le travail. Dieu et notre voisin s’en sortent mal dans cette affaire. Mais en réalité, moins de consommation (moins de dépenses) et moins de travail (moins de revenus) créeraient de l’espace pour le service de Dieu et du prochain.

Comment notre comportement sur le marché affecte-t-il réellement les autres ? L’industrie textile mentionnée au début en fournit un exemple frappant : comme je l’ai dit, la logique du marché a récemment poussé les entreprises textiles à délocaliser du Bangladesh vers l’Éthiopie parce qu’elles peuvent y produire encore moins cher. Tout cela dans un but d' »optimisation des coûts », afin que leur offre reste compétitive (aussi bon marché que possible). Les couturières ne peuvent pas vivre décemment de leur salaire, bien qu’un supplément de 1 CHF par vêtement suffise souvent pour garantir un salaire décent. Les entreprises justifient leur comportement en disant que les clients ne sont pas prêts à payer des prix plus élevés.

Pas seulement le prix

Mais dans un marché mondial, il est très difficile pour les consommateurs de connaître les conditions de travail de toutes les étapes de production de leurs T-shirts. Le succès des labels de commerce équitable, qui assurent précisément cette transparence, montre que de plus en plus de consommateurs sont prêts à fouiller davantage dans leurs poches pour obtenir un prix équitable. Il en va de même pour les téléphones portables avec l’expérience « Fairphone ». Sommes-nous, en tant que chrétiens, prêts à nous libérer, en tant que consommateurs, des « forces du marché » et à laisser d’autres critères, plus équitables que le seul prix, influencer la décision d’acheter ?

Dans le secteur alimentaire en particulier, il y a de plus en plus de produits issus du commerce équitable. En plus des Magasins du monde, on trouve de plus en plus de café, de jus de fruits divers, de thé, de chocolat, de marmelade, de miel, de riz, de céréales diverses et bien d’autres choses encore dans les grands distributeurs tels que Coop, Migros ou Aldi. Ce qui nous coûte quelques centimes de plus représente un salaire de subsistance pour une famille d’agriculteurs du sud. Par un comportement cohérent des consommateurs, nous encourageons les entreprises de services à modifier leur gamme de produits et contraignons ainsi les grandes entreprises telles que Nestlé, Coca-Cola, etc. à payer (enfin) des prix équitables pour les denrées alimentaires de base.

Trouver la volonté de Dieu

Nous savons que les problèmes de notre monde sont liés à notre détachement de Dieu. Personne dans ce monde n’est pleinement en accord avec le plan de Dieu (Ro 3:10ss.). Cela a notamment pour effet que les gens suivent la logique du marché de manière imprudente, ce qui signifie que le marché se développe dans une direction misanthrope. Jésus veut nous aider à nous libérer de cette situation et à trouver la « volonté de Dieu ».

Il est clair que des forces (de marché) destructrices de vie sont à l’œuvre dans la minimisation des coûts de l’industrie textile. C’est là que nos semblables ont un besoin urgent de notre témoignage. En paroles et en actes. Sommes-nous tellement enflammés par Jésus que nous disons adieu au « schéma de ce monde » ? – Même si cela coûte quelque chose (plus) ?


Plus d’informations :

Première publication dans Wort+Wärch, mai 2015. egw.ch/wortwaerch

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