La communauté chrétienne comme communauté du royaume de Dieu

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C’est un désir primordial de l’homme de pouvoir vivre dans un monde idéal. En conséquence, de nombreuses personnes et idéologies ont promis à l’humanité le paradis sur terre – et ont apporté l’enfer. Il suffit de penser à des gens comme Staline, Hitler ou Mao. L’aspiration à un monde idéal est cependant donnée par Dieu. Il n’est donc pas surprenant que l’aspiration à un monde de justice et de paix se retrouve également dans la Bible et fasse partie intégrante de l’espérance prophétique de l’Ancien Testament.

1 Les prophètes de l’Ancien Testament

Les prophètes de l’Ancien Testament ont annoncé le salut de Dieu sous le couple conceptuel de la paix et de la justice, entre autres choses (par exemple Ésaïe 2:2-4 ; 9:5-6). Les prophètes étaient des visionnaires qui regardaient au-delà de leurs propres périodes sombres et voyaient l’avenir à travers les yeux de Dieu. Ils ne parlaient pas d’eux-mêmes – en ce sens, ils n’étaient pas idéalistes – mais au nom de Dieu et poussés par l’Esprit Saint (2 Pierre 1:21).

L’accomplissement de la vision prophétique exigeait l’obéissance du peuple d’Israël aux commandements de Yahvé. Il l’avait livré d’Égypte et en avait fait sa possession particulière. La tâche propre à Israël était d’être béni par l’obéissance à Dieu, afin de devenir une lumière pour les nations. Mais Israël a échoué. À la fin de l’Ancien Testament, le royaume de Dieu – comme la vision des prophètes a été appelée plus tard – était donc une perspective lointaine.

2 Le Royaume de Dieu dans le Nouveau Testament

Le Nouveau Testament reprend l’espoir des prophètes. Le message du Nouveau Testament est le suivant : En Jésus-Christ, le Fils de Dieu, le royaume de Dieu est enfin arrivé ! Jésus a proclamé : « Le temps est accompli, le royaume de Dieu est à portée de main. Repentez-vous et croyez en l’Évangile ! (Marc 1:15).

Le message de Jésus a suscité des espoirs, mais il a aussi suscité des questions. En Israël, les gens croyaient aux prophètes et attendaient la venue du règne de Dieu. Mais Jésus et ses disciples semblaient ne rien bouger. Il a été noté que Jésus s’est mis à proclamer le royaume de Dieu avec d’anciennes prostituées, des escrocs et de simples campagnards. Pourtant, l’injustice et l’oppression n’ont pas disparu. La question restait posée : où était le royaume de Dieu ?

Jésus a chassé les démons et guéri les maladies, vainquant ainsi Satan et son royaume. En cela, la présence du royaume de Dieu a été démontrée. Un aspect largement oublié est que Jésus pouvait aussi désigner ses disciples et démontrer la présence du royaume de Dieu en eux. Dans la communauté de la racaille rachetée qui a suivi Jésus, le royaume de Dieu avait commencé, car dans cette communauté, les valeurs du royaume de Dieu ont été radicalement mises en pratique. Le royaume de Dieu n’est pas seulement un événement spirituel mais aussi humain et tangible.

Jésus est resté un mystère pour la plupart des Juifs, car on s’attendait généralement à ce que le royaume de Dieu fasse irruption avec puissance. Dans la période entre l’Ancien et le Nouveau Testament, une attente distincte du Messie s’était développée. L’idée générale du Messie – aussi diverse soit-elle – était que le Messie serait un libérateur politique et amènerait le royaume de Dieu en Israël à une prospérité ancienne, similaire au royaume de David et de Salomon. Mais Jésus a enseigné que le royaume de Dieu ne vient pas avec la puissance, mais commence petit comme une graine (Matt. 13:31-32) et est aussi discret qu’un peu de levain (Matt. 13:33). Jésus n’avait pas de programme politique, mais il a proclamé le salut de Dieu aux individus. Cependant, son message était d’une nature si radicale et transformatrice que, s’il était vécu par un groupe de personnes, il pourrait et devrait très bien avoir des implications sociales et politiques.

3 Une communauté du Royaume de Dieu

Une étude attentive des évangiles montre que Jésus a voulu la communauté chrétienne. Il n’a pas seulement proclamé le royaume de Dieu, il a aussi rassemblé les gens qui appartenaient à ce royaume. Il a appelé des individus à le suivre et a commencé à les former en une communauté du royaume de Dieu. La relation entre la communauté chrétienne et le royaume de Dieu est d’une importance fondamentale. L’église est le peuple du royaume de Dieu. Il ne doit pas être assimilé au royaume de Dieu, mais est une démonstration visible de l’entrée du royaume dans l’histoire. En elle, l’espoir des prophètes commence à se réaliser, qui avaient parlé du royaume de Dieu non seulement pour changer les individus, mais aussi pour changer la société.

Ce n’est qu’après que les disciples de Jésus aient été aspergés du Saint-Esprit (Actes 2:1 ss) que la prise de conscience fondamentale qu’ils étaient le peuple du royaume de Dieu s’est imposée. Cette prise de conscience a révolutionné leurs relations. Ils ont commencé à se considérer non seulement comme des individus rachetés, mais également comme une communauté rachetée. Le livre des Actes témoigne avec force de la puissance transformatrice de cette réalisation. La première communauté chrétienne est devenue une alternative attrayante à la structure sociale dominante. On pouvait voir et sentir que le royaume de Dieu était présent dans leur communauté.

4 Les trois valeurs du Royaume pour aujourd’hui

Toute église, si elle prétend être l’église du Christ, doit s’engager à respecter les valeurs du royaume de Dieu. Il doit s’agir d’une communauté du royaume de Dieu au sens le plus vrai du terme.

La première et principale caractéristique de l’église chrétienne doit être l’amour. Jésus a déclaré que l’amour était la priorité absolue (Jean 13:34). Toutefois, il ne faut pas mettre cela sur le même plan que le concept postmoderne de tolérance. Elle est plutôt orientée vers Jésus-Christ lui-même (Jn 13, 35).

Un deuxième royaume de valeur de Dieu est la joie (Gal 5, 22). Jésus a célébré des fêtes de joie avec ses disciples. Il a donc été accusé d’être un glouton et un ivrogne (Lc 7:34). Mais Jésus a simplement réagi différemment à l’oppression politique et aux difficultés économiques que ne l’a fait l’establishment juif. Pendant que ce dernier se plaignait et jeûnait, Jésus célébrait ! Pour lui, comme l’a dit Jürgen Moltmann, le règne de Dieu était comme la joie d’un mariage. Les chrétiens devraient pouvoir faire leur deuil et célébrer parce qu’ils vivent dans la certitude que Dieu a déjà commencé le renouvellement du ciel et de la terre.

La paix est la valeur de Dieu pour un troisième royaume. Esaïe a prévu que grâce à l’enfant qui naîtra, une paix éternelle viendra au peuple (Esaïe 9:5-6). Le Nouveau Testament voit cet enfant de la paix comme étant Jésus-Christ (Luc 2:14). Jésus a loué les artisans de la paix et les a appelés enfants de Dieu (Mt 5,9). Les chrétiens devraient être des artisans de la paix. L’Église est appelée à dépasser les frontières et à vivre la réconciliation dans ses propres rangs.

Lorsque le Nouveau Testament considère l’amour, la joie et la paix comme des valeurs décisives du Royaume, il ne s’agit pas d’une utopie séculaire de salut. Le Nouveau Testament montre clairement que la paix est le résultat de l’action du Saint-Esprit (Gal 5, 22-23), et que la paix n’existe qu’en Jésus-Christ. « Il est notre paix » (Eph 2, 14). Une philosophie de la paix divorcée de la fidélité de disciple au plus grand pacificateur de tous les temps n’est rien d’autre qu’une utopie ; inversement, une foi sans un engagement radical envers le royaume de Dieu n’est rien d’autre qu’une hypocrisie.


Photo by Rosie Fraser on Unsplash

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